La impresionante nueva imagen de James Webb revela la galaxia Cartwheel con vívidos detalles

Detén lo que estás haciendo. Ha llegado la última imagen oficial publicada por el Telescopio Espacial James Webb, y es un impresionante circo de fuegos artificiales que iluminan la oscuridad del espacio.

El tema es la galaxia Cartwheel, un objeto conocido a unos 500 millones de años luz de distancia, y una gran rareza: a diferencia de la mayoría de las otras galaxias, que tienden a ser relativamente cohesivas, tiene varias estructuras distintas y separadas, cuya apariencia le dio al objeto inusual. su nombre.

Al igual que una rueda de carreta o una rueda de la fortuna, la galaxia tiene un anillo exterior distinto y lleno de luz, una región mucho más tenue en su interior y un "centro" luminoso, un centro que es una especie de término medio entre una galaxia elíptica borrosa y sin rasgos y con una textura en espiral.

Análisis previos han encontrado que esta estructura peculiar y extremadamente complicada es probablemente el resultado de una interacción violenta con otra galaxia más pequeña: una colisión de alta velocidad que literalmente causó ondas de material galáctico que se expandieron hacia afuera desde el punto de colisión.

Esta es la fuente, según los científicos, del gran anillo y también del anillo más pequeño y menos definido que se puede ver alrededor del centro galáctico.

La imagen compuesta de NIRcam y MIRI de la galaxia Cartwheel. (NASA/ESA/CSA/STScI)

Cuando las galaxias interactúan, los resultados son, bueno, cósmicos.

Las galaxias en cuestión no solo están separadas de maneras interesantes, sino que los choques resultantes en el gas interestelar también pueden desencadenar intensas ondas de formación de estrellas a medida que el gas se comprime, lo que hace que enormes bultos colapsen por su propia gravedad para formar pequeñas estrellas.

Esta actividad, más visible en las longitudes de onda infrarrojas en las que Webb ve el Universo, está ocurriendo en gran medida en la galaxia Wagon Wheel.

El anillo exterior está lleno de formación de estrellas y actividad de supernova a medida que el anillo se expande en el gas del medio intergaláctico.

El centro interior de la galaxia también ha sido ocupado, lleno de cúmulos de estrellas jóvenes, calientes y masivas.

Pero la Galaxia Cartwheel es muy polvorienta, difícil de penetrar en ciertas longitudes de onda, es decir, la óptica, en la que sobresale el Hubble.

Las capacidades de infrarrojo cercano y infrarrojo de Webb y su extraordinaria resolución le permitieron atravesar gran parte de ese polvo, revelando detalles nunca antes vistos en la galaxia Cartwheel.

En la imagen de arriba, el instrumento primario de infrarrojo cercano, NIRcam, reveló bolsas de formación estelar, que son de color azul, así como regiones anaranjadas y amarillas de estrellas y polvo más antiguas.

Las regiones rojas de la imagen provienen de un instrumento llamado MIRI, que realiza la imagen del infrarrojo medio. Muestran el polvo galáctico que forma los "radios" de la rueda del carro, principalmente polvo de silicato e hidrocarburos.

Se espera que el análisis futuro de estos datos revele más sobre esta hermosa galaxia y su loca evolución.

rueda de carro webb miriLa imagen Webb MIRI de la galaxia Cartwheel. (NASA/ESA/CSA/STScI)

Puedes ver otras tres galaxias en estas imágenes; juntas, las cuatro galaxias se conocen como el grupo Cartwheel. Ninguna de estas galaxias es la galaxia con la que chocó la rueda del carro hace unos 440 millones de años, aunque muestran evidencia de sus propias interacciones intensas.

La espiral irregular de la parte superior izquierda parece haberse interrumpido en algún punto; también está demostrando fuegos artificiales. La espiral más ordenada justo debajo, sin embargo, tiene una cola de marea tenue, una larga corriente de material extraído de la interacción gravitacional con un objeto enorme.

De hecho, es mucho menos habitual que una galaxia No haber tenido algún altercado en su pasado lejano. Pregúntale a nuestra Vía Láctea.

Las versiones de tamaño de un fondo de imagen compuesta se pueden descargar desde el sitio web de ESA Webb.

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