¡Buenas noticias! Por ahora el sistema solar se mantendrá unido

Si ha estado acostado en la cama por la noche, preocupado porque los planetas del Sistema Solar están a punto de rebotar en toda la galaxia, puede relajar su mente.

Tenemos al menos 100.000 años antes de que eso suceda, según nuevos cálculos.

En un nuevo estudio, los matemáticos Angel Zhivkov e Ivaylo Tounchev de la Universidad de Sofía en Bulgaria han proporcionado una prueba analítica de la estabilidad del Sistema Solar durante los próximos 100 milenios, incluidos los ocho planetas y Plutón.

Sus cálculos, que aún no han sido revisados ​​por pares, muestran que las órbitas de estos cuerpos no variarán significativamente en ese momento.

Puede sonar extraño; después de todo, el Sistema Solar ha estado haciendo su trabajo durante aproximadamente 4.500 millones de años. Pero, de hecho, no es fácil modelar y predecir lo que seguirá haciendo en el futuro.

Los estudios, por supuesto, se realizaron para tratar de calcular el futuro del Sistema Solar, utilizando informática avanzada para modelar los movimientos de los planetas durante millones o miles de millones de años.

Sin embargo, para cubrir tanto tiempo, omiten algunos de los detalles más finos.

Aunque el trabajo de Zhivkov y Tounchev cubre un período de tiempo mucho más corto que otros esfuerzos, aumenta la confiabilidad de los resultados, dicen.

Esto se debe a que tiene en cuenta las desviaciones en las condiciones iniciales, como las excentricidades e inclinaciones orbitales de los planetas, así como las masas de todos los cuerpos del sistema.

El destino final del Sistema Solar ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo. Fue Isaac Newton quien propuso que las interacciones recíprocas entre los planetas llevarían al Sistema Solar al caos. Desde entonces, la estabilidad dinámica de larga data de nuestro sistema planetario natal ha sido molida para el cerebro.

Esto se debe a que cuantos más cuerpos hay en un sistema dinámico, más difícil se vuelve predecir cómo se comportarán. Dos cuerpos, encerrados en la órbita del otro, son relativamente simples de describir y predecir matemáticamente.

Sin embargo, cuantos más cuerpos agregue, más complicadas se vuelven las matemáticas. Esto se debe a que los cuerpos comienzan a perturbarse entre sí, agregando un elemento de caos al sistema. Esto se conoce como el problema de los N-cuerpos.

Es posible obtener soluciones para casos individuales específicos, pero no existe una fórmula que describa todas las interacciones de N-cuerpos. Y el Sistema Solar es realmente muy complejo, con no solo ocho planetas y el Sol, sino también asteroides, planetas enanos y otros fragmentos a la deriva.

Probablemente podamos descartar principalmente las cosas realmente pequeñas, como los asteroides, pero aun así, esto deja muchos cuerpos en el sistema.

Zhivkov y Tounchev desarrollaron un método numérico que traduce los elementos orbitales de los planetas (y Plutón) en 54 ecuaciones diferenciales ordinarias de primer orden. El código de computadora, que se ejecutó en una computadora de escritorio, luego realizó los cálculos en 6.290.000 pasos, cada uno de los cuales representaba aproximadamente seis días.

Los cálculos sugieren que "[t]La configuración de las elipses oscilantes sobre las que los planetas se mueven alrededor del Sol se mantendrá estable durante al menos 100.000 años, lo que significa que el semieje mayor de cada planeta varía en menos del uno por ciento”, escriben los investigadores.

En otras palabras, el Sistema Solar aún no imitará los billares galácticos.

Incluso cuando se alteraron las condiciones y masas iniciales, el Sistema Solar se mantuvo estable según los cálculos del equipo, y los investigadores sugieren que la estabilidad podría eventualmente mantenerse durante un millón o incluso mil millones de años, aunque se necesitaría una computadora más poderosa para Haz las matematicas.

Las simulaciones anteriores han encontrado que el Sistema Solar tardará unos 100 mil millones de años en romperse y dispersarse a través de la Vía Láctea.

Para entonces, el Sol estará realmente muerto, viviendo su vida después de la muerte como una enana blanca, por lo que es poco probable que la humanidad esté cerca para verlo, a menos que podamos encontrar un refugio seguro en otro lugar, muy lejos. La probabilidad de esto, sin embargo, es cuestionable.

De todos modos. Dejando de lado el terror existencial, puede leer el documento del equipo en el servidor de preimpresión arXiv.

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