Criptomonedas

Qué es la criptomoneda: Guía para principiantes

Una criptomoneda es una moneda digital o virtual diseñada para funcionar como medio de intercambio. Utiliza la criptografía para asegurar y verificar las transacciones, así como para controlar la creación de nuevas unidades de una determinada criptomoneda. Las criptomonedas son esencialmente entradas limitadas en una base de datos que nadie puede cambiar a menos que se cumplan condiciones específicas.

Historia

Hubo muchos intentos de crear una moneda digital durante el boom tecnológico de los años 90, con sistemas como Flooz, Beenz y DigiCash que surgieron en el mercado, pero que inevitablemente fracasaron. Las razones de estos fracasos fueron muchas y variadas, como el fraude, los problemas financieros e incluso las fricciones entre los empleados de la empresa y sus jefes.

Todos estos sistemas utilizaban un enfoque de terceros de confianza, lo que significa que las empresas que los apoyaban verificaban y facilitaban las transacciones. Debido a los fracasos de estas empresas, la creación de un sistema de efectivo digital se consideró una causa perdida durante mucho tiempo.

Entonces, a principios de 2009, un programador o grupo de programadores anónimos bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto presentó Bitcoin. Satoshi lo describió como un «sistema de pago electrónico entre pares». Está completamente descentralizado, lo que significa que no hay servidores involucrados ni una autoridad central de control. El concepto es muy similar al de las redes peer-to-peer para compartir archivos.

Uno de los problemas más importantes que debe resolver cualquier red de pagos es el del doble gasto. Se trata de una técnica fraudulenta de gastar dos veces la misma cantidad. La solución tradicional consistía en utilizar un tercero de confianza -un servidor central- que guardaba los registros de los saldos y las transacciones. Sin embargo, este método seguía implicando una autoridad que esencialmente controlaba sus fondos y tenía todos sus datos personales.

En una red descentralizada como Bitcoin, cada participante tiene que hacer este trabajo. Esto se hace a través de la cadena de bloques (Blockchain), un registro público de todas las transacciones que han tenido lugar en la red, accesible a todo el mundo. Así, todos los miembros de la red pueden ver el saldo de cada cuenta.

Cada transacción es un archivo que incluye las claves públicas del emisor y del receptor (direcciones de los monederos) y la cantidad de monedas transferidas. La transacción también debe ser firmada por el remitente con su clave privada. Todo esto es sólo criptografía básica. Finalmente, la transacción se difunde en la red, pero primero debe ser confirmada.

En una red de criptomonedas, sólo los mineros pueden confirmar las transacciones resolviendo un rompecabezas criptográfico. Toman las transacciones, las marcan como legítimas y las difunden en la red. A continuación, cada nodo de la red lo añade a su base de datos. Una vez confirmada la transacción, ésta se convierte en infalsificable e irreversible y el minero recibe una recompensa, más la tarifa de la transacción.

En esencia, cualquier red de criptomonedas se basa en el consenso absoluto de todos los participantes sobre la legitimidad de los saldos y las transacciones. Si los nodos de la red no se ponen de acuerdo en un único equilibrio, el sistema se rompería fundamentalmente. Sin embargo, hay muchas reglas preestablecidas y programadas en la red que impiden que esto ocurra.

Las criptomonedas se llaman así porque el proceso de mantenimiento del consenso está garantizado por una fuerte criptografía. Esto, junto con los factores anteriores, hace que los terceros y la confianza ciega como concepto sean completamente redundantes.

Lo que puedes hacer con la criptomoneda

Comprar productos

En el pasado, era extremadamente difícil, si no imposible, encontrar un comerciante que aceptara la criptomoneda. Pero hoy, la situación es completamente diferente.

Muchos comercios, tanto online como offline, aceptan el bitcoin como medio de pago. Estos van desde grandes minoristas en línea como Overstock y Newegg hasta pequeñas tiendas locales, bares y restaurantes. Con los bitcoins se pueden pagar hoteles, vuelos, joyas, aplicaciones, piezas de ordenador e incluso un título universitario.

Otras monedas digitales, como Litecoin, Ripple, Ethereum, etc., aún no tienen tanta aceptación. Sin embargo, las cosas se están moviendo en la dirección correcta, ya que Apple permite al menos 10 criptodivisas diferentes como forma de pago viable en la App Store.

Por supuesto, los usuarios de criptodivisas distintas de Bitcoin pueden seguir cambiando sus monedas por BTC. Además, hay sitios de venta de tarjetas de regalo como Gift Off, que acepta alrededor de 20 criptodivisas diferentes. Con las tarjetas de regalo, básicamente puedes comprar cualquier cosa que contenga una criptomoneda.

Por último, hay mercados como Bitify y OpenBazaar que sólo aceptan criptodivisas.

Invierta en

Mucha gente cree que las criptomonedas son la mayor oportunidad de inversión que existe actualmente. De hecho, hay muchas historias de personas que se han hecho millonarias gracias a sus inversiones en Bitcoin. El Bitcoin es la moneda digital más reconocida hasta la fecha, y el año pasado un BTC estaba valorado en 800 dólares. En noviembre de 2017, el precio de un Bitcoin superaba los 7.000 dólares.

Ethereum, quizás la segunda criptodivisa más valorada, ha experimentado la mayor subida de valor de una moneda digital de la historia. Desde mayo de 2016, su valor ha aumentado al menos un 2.700%. Entre todas las criptomonedas, el valor de mercado ha aumentado más del 10.000% desde mediados de 2013.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que las criptomonedas son inversiones de alto riesgo. Su valor de mercado fluctúa como ningún otro activo. Además, en parte no está regulada, siempre existe el riesgo de que se prohíba en algunas jurisdicciones y cualquier intercambio de criptodivisas puede ser potencialmente hackeado.

Si decides invertir en criptodivisas, obviamente el Bitcoin sigue siendo la más importante. Sin embargo, en 2017, su cuota de mercado de criptomonedas cayó drásticamente del 90% a solo el 40%. En la actualidad existen muchas opciones, algunas monedas se centran en la privacidad, otras son menos abiertas y descentralizadas que Bitcoin y otras las copian directamente.

Mientras que es muy fácil comprar Bitcoin – hay muchos intercambios que comercian con BTC – otras criptodivisas no son tan fáciles de adquirir. Sin embargo, la situación está mejorando lentamente con los principales intercambios como Kraken, BitFinex, BitStamp y muchos otros que comienzan a vender Litecoin, Ethereum, Monero, Ripple, etc. También hay otras formas de conseguir monedas, por ejemplo, puedes comerciar cara a cara con un vendedor o utilizar un cajero automático de bitcoins.

Una vez que haya comprado su criptodivisa, necesita una forma de almacenarla. Todas las principales bolsas ofrecen servicios de monedero. Pero, aunque pueda parecer cómodo, es mejor almacenar tus posesiones en un monedero offline en tu disco duro, o incluso invertir en un monedero físico. Esta es la forma más segura de almacenar sus monedas y le da un control total sobre sus activos.

Al igual que con cualquier otra inversión, debe prestar mucha atención al valor de mercado de las criptomonedas y a cualquier noticia sobre ellas. Coinmarketcap es una solución única para seguir el precio, el volumen, la oferta de circulación y el valor de mercado de la mayoría de las criptomonedas existentes.

Dependiendo de la jurisdicción en la que vivas, una vez que hayas obtenido ganancias o pérdidas por invertir en criptodivisas, es posible que tengas que incluirlas en tu declaración de impuestos. En cuanto a la fiscalidad, las criptomonedas reciben un tratamiento muy diferente según el país. En Estados Unidos, el Servicio de Impuestos Internos ha dictaminado que el Bitcoin y otras monedas digitales deben tributar como propiedad, no como moneda. Para los inversores, esto significa que las ganancias y pérdidas a largo plazo derivadas del comercio de criptodivisas se gravan al tipo de ganancia de capital aplicable a cada inversor, que es un máximo del 15%.

Minería

Los mineros son la parte más importante de cualquier red de criptomonedas y, al igual que el comercio, la minería es una inversión. Los mineros prestan esencialmente un servicio de contabilidad a sus respectivas comunidades. Utilizan su potencia de cálculo para resolver complejos rompecabezas criptográficos, necesarios para confirmar una transacción y registrarla en un libro de contabilidad público distribuido llamado Blockchain.

Uno de los aspectos interesantes de la minería es que la dificultad de los rompecabezas aumenta constantemente, en correlación con el número de personas que intentan resolverlos. Así, cuanto más popular se hace una determinada criptomoneda, más gente intenta minarla y más difícil se hace el proceso.

Muchas personas han hecho una fortuna minando bitcoins. Por aquel entonces, podías obtener importantes beneficios con tu ordenador, o incluso con un portátil bastante potente. Hoy en día, la minería de bitcoins sólo puede ser rentable si se está dispuesto a invertir en equipos de minería de grado industrial. Por supuesto, esto conlleva enormes facturas de electricidad, además del precio de todo el equipo necesario.

Actualmente, se dice que Litecoins, Dogecoins y Feathercoins son las mejores criptodivisas en términos de rentabilidad para los principiantes. Por ejemplo, al valor actual de los Litecoins, podrías ganar entre 50 céntimos y 10 dólares al día utilizando sólo equipos de consumo.

Pero, ¿cómo pueden los mineros obtener beneficios? Cuanta más potencia de cálculo puedan acumular, más posibilidades tendrán de resolver los enigmas criptográficos. Una vez que un minero logra resolver el rompecabezas, recibe una recompensa, así como una tarifa de transacción.

Cuanto más interés suscita una criptodivisa, más difícil resulta minarla y más disminuye la cantidad de monedas recibidas como recompensa. Por ejemplo, cuando se creó Bitcoin, la recompensa por minar con éxito era de 50 BTC. Hoy, la recompensa es de 12,5 Bitcoins. Esto se debe a que la red Bitcoin está diseñada para que sólo pueda haber un total de 21 millones de monedas en circulación.

En noviembre de 2017, se habían minado y distribuido casi 17 millones de Bitcoins. Sin embargo, como las recompensas serán cada vez más pequeñas, cada Bitcoin minado será exponencialmente más valioso.

Todos estos factores hacen que la minería de criptomonedas sea una carrera armamentística extremadamente competitiva que premia a los primeros en adoptarla. Sin embargo, dependiendo del lugar en el que vivas, los beneficios obtenidos de la minería pueden estar sujetos a la normativa fiscal y de transferencia de dinero. En EE.UU., la FinCEN ha publicado una guía en la que se indica que la extracción de criptomonedas y su cambio por monedas planas pueden considerarse transferencias de dinero. Esto significa que los mineros pueden tener que cumplir con las leyes y reglamentos especiales que tratan de estas actividades.

Aceptar como pago (para empresas)

Si usted es propietario de un negocio que busca nuevos clientes potenciales, aceptar criptodivisas como pago puede ser una solución para usted. El interés por las criptomonedas nunca ha sido tan grande y no hará más que crecer. Junto con el creciente interés, el número de criptomonedas también está aumentando en todo el mundo. Coin ATM Radar cuenta actualmente con casi 1.800 cajeros automáticos en 58 países.

En primer lugar, debe hacer saber a sus clientes que su negocio acepta criptomonedas. Basta con poner un cartel junto a la caja registradora. A continuación, los pagos pueden aceptarse mediante terminales de hardware, aplicaciones de pantalla táctil o simples direcciones de monedero mediante códigos QR.

Hay muchos servicios diferentes que puedes utilizar para poder aceptar pagos en criptomoneda. Por ejemplo, CoinPayments acepta actualmente más de 75 monedas digitales diferentes y cobra sólo un 0,5% de comisión por transacción. Otros servicios populares son Cryptonator, CoinGate y BitPay, este último sólo acepta Bitcoin.

En Estados Unidos, el Bitcoin y otras criptodivisas han sido reconocidas como moneda virtual convertible, lo que significa que aceptarlas como pago es exactamente lo mismo que aceptar efectivo, oro o tarjetas de regalo.

A efectos fiscales, las empresas con sede en EE.UU. que aceptan criptomonedas deben registrar una referencia de venta, el importe recibido en una determinada moneda y la fecha de la transacción. Si hay que pagar el impuesto sobre la venta, el importe a pagar se calcula en función del tipo de cambio medio en el momento de la venta.

Legalidad de las criptomonedas

A medida que las criptomonedas se hacen más comunes, las fuerzas del orden, las autoridades fiscales y los reguladores legales de todo el mundo están tratando de entender el concepto mismo de las criptomonedas y dónde encajan exactamente en las regulaciones y los marcos legales existentes.

Con la introducción de Bitcoin, la primera criptomoneda, se creó un paradigma completamente nuevo. Las monedas digitales descentralizadas y autónomas, que no existen en ninguna forma física ni están controladas por una sola entidad, siempre estaban destinadas a causar un revuelo entre los reguladores.

Se han planteado muchas preocupaciones sobre la naturaleza descentralizada de las criptodivisas y su capacidad para ser utilizadas de forma casi totalmente anónima. Las autoridades de todo el mundo están preocupadas por el atractivo de las criptomonedas para los comerciantes de bienes y servicios ilegales. Además, les preocupa su utilización en operaciones de blanqueo de capitales y evasión fiscal.

A partir de noviembre de 2017, el bitcoin y otras monedas digitales solo estarán prohibidas en Bangladesh, Bolivia, Ecuador, Kirguistán y Vietnam, y China y Rusia también las prohibirán. Otras jurisdicciones, sin embargo, todavía no consideran ilegal el uso de criptomonedas, pero las leyes y regulaciones pueden variar considerablemente entre países.

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