Hay dos tipos de narcisistas, y la diferencia es clave, según una investigación

En un momento en que mostrar lo mejor de ti en las redes sociales se ha convertido en la norma, los rasgos narcisistas parecen estar en todas partes.

En la jerga actual, las conductas desalentadoras como el derecho, la superioridad y la autocomplacencia se conocen como "flexiones". Tales rasgos pueden ser más comunes en estos días, pero ser narcisista todavía se considera un rasgo de personalidad patológico, similar a ser sádico, manipulador o incluso psicópata.

Sin embargo, un estudio de 2021 de 270 personas con una edad promedio de 20 años da más credibilidad a la idea de que los comportamientos narcisistas no siempre están motivados por las mismas cosas que la psicopatía.

"Durante mucho tiempo, no ha estado claro por qué los narcisistas se involucran en un comportamiento desagradable, como la autocomplacencia, ya que en realidad hace que los demás piensen menos que ellos. Nuestro trabajo revela que estos narcisistas no son geniales, sino más bien inseguros. ”, dijo Pascal Wallisch, psicólogo clínico de la Universidad de Nueva York (NYU).

"Más específicamente, los hallazgos sugieren que el narcisismo se entiende mejor como una adaptación compensatoria para superar y cubrir la baja autoestima", agregó la psicóloga clínica Mary Kowalchyk, también de la Universidad de Nueva York.

Los psicólogos ya distinguen dos tipos bastante diferentes de narcisistas: "narcisistas vulnerables" que tienen baja autoestima, ansiedad por el apego y son muy sensibles a las críticas; y "narcisistas grandiosos", que tienen una alta autoestima y exaltación propia.

Esta última investigación ayuda a desenredar los dos aún más.

Kowalchyk y el equipo utilizaron una variedad de medidas para evaluar los niveles de diferentes rasgos, incluidos el narcisismo, la autoestima y la psicopatía para cada uno de sus participantes, y descubrieron que el comportamiento flexible está fuertemente asociado con personas que también tienen grandes inseguridades y culpa. Aquellos que exhibieron psicopatía mostraron niveles relativamente bajos de culpa.

"Los narcisistas son inseguros y hacen frente a estas inseguridades flexionando. Esto hace que otros sean menos similares a largo plazo, lo que agrava aún más sus inseguridades, lo que lleva a un círculo vicioso de comportamientos flexibles", dijo Kowalchyk.

Esto contrasta con las personas que exhiben un narcisismo grandioso, que creen sinceramente en su propia importancia y no muestran signos de inseguridad. Para los investigadores, la diferencia entre los dos va más allá de una simple distinción de categoría.

"Creemos que lo que antes se consideraba un narcisismo grandioso en realidad se entiende mejor como una manifestación conductual de la psicopatía", escribió el equipo en su artículo.

Reconocen que se necesita más investigación en una población más diversa durante escalas de tiempo más grandes para validar sus hallazgos. Pero estos nuevos hallazgos están en línea con un pequeño estudio de 2017, en el que los escáneres cerebrales de hombres narcisistas revelaron estrés emocional y conflicto cuando se les mostró una foto de ellos mismos.

De hecho, ha habido estudios contradictorios sobre si los narcisistas se gustan o no; Al definir los dos tipos de narcisismo con mayor precisión, podemos llegar a una mejor comprensión de sus comportamientos, ya que ambos tipos de narcisismo también pueden causar un daño real a las personas que los rodean en forma de abuso narcisista.

Dejando de lado la patología, los rasgos narcisistas, que también se cree que están alimentados por un mayor enfoque en el individualismo, se pueden ver reflejados en nuestra sociedad a través de las formas en que escribimos con más "yo" que "nosotros", letras más egocéntricas en nuestras canciones y una cambio hacia historias basadas en la fama.

Los investigadores también midieron estos cambios. Por ejemplo, las tasas de aprobación de la afirmación "Soy una persona importante" aumentaron del 12 al 80 por ciento en los adolescentes entre 1963 y 1992.

Además, hacer alarde de nosotros mismos en las redes sociales es algo en lo que muchos de nosotros participamos, formando colectivamente y alimentando las inseguridades sobre no encajar. Estos comportamientos están integrados en nosotros como una especie obligatoriamente social.

Si bien los narcisistas son notoriamente buenos en el uso de las redes sociales, si las redes sociales pueden aumentar el narcisismo fue menos concluyente, pero el nuevo artículo sugiere que "un aumento en tales comportamientos, particularmente la auto-elevación, tiene sentido en el marco que proponemos aquí, como participación con las redes sociales inflige inherentemente una constante confrontación y evaluación social, lo que podría exacerbar las inseguridades de autoestima".

Entonces, la próxima vez que esté listo para descartar el comportamiento jactancioso de alguien como engreído, podría valer la pena considerar que simplemente son... inseguros.

Esta investigación fue publicada en Personalidad y diferencias individuales..

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en abril de 2021.

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