La lluvia de meteoritos de las Perseidas alcanzará su punto máximo esta semana. ¡Así es como se puede ver!

Una vez al año, desde mediados de julio hasta finales de agosto, la Tierra pasa a través de una pila de basura cósmica que golpea nuestro planeta con miles de diminutas rocas espaciales no más anchas que un grano de arena. Llamamos a este evento anual la lluvia de meteoros de las Perseidas, o simplemente las Perseidas.

Este año, las Perseidas alcanzan su punto máximo en las horas oscuras entre el 11 y el 12 de agosto. Desafortunadamente, el hecho de que haya una luna llena brillante a la misma hora empañará el espectáculo.

Es posible que pueda ver de 10 a 20 meteoros por hora durante el pico, según la NASA, de 50 a 60 por hora visibles en un año sin luna llena.

Sin embargo, también deberías poder atrapar algunas estrellas fugaces en las noches previas a la cumbre.

Las Perseidas son una de las lluvias de meteoritos más populares y consistentes del año. Ocurren cada verano cuando nuestro planeta pasa a través de la gran cola de escombros que dejó el cometa Swift-Tuttle, que hizo su último acercamiento a la Tierra en 1992.

A medida que la Tierra se precipita a través de los restos rocosos y helados del cometa, pequeños fragmentos de escombros se precipitan a través de nuestra atmósfera, calentándose a más de 3000 grados Fahrenheit (1650 Celsius) y cruzando el cielo a más de 100 000 mph (160 000 km/h), según la NASA. .

La mayoría de estos diminutos meteoros se queman bruscamente en la atmósfera, aunque algunos raros chocan contra la superficie del planeta, después de lo cual obtienen el nuevo título de "meteoritos".

Mientras que las Perseidas duran varias semanas, el mayor espectáculo comienza cuando la Tierra atraviesa la parte más densa de la nube de escombros del cometa Swift-Tuttle.

En un año típico, los astrónomos pueden esperar ver alrededor de 60 meteoros por hora durante el pico de lluvia, según la NASA.

Este año, ese número será considerablemente más bajo, ya que la luna llena del esturión oscurecerá algunas de esas rocas que caen con su luz brillante.

Para darle la mejor oportunidad de ver el pico de las Perseidas, el sitio hermano de Live Science Space.com recomienda ir al lugar más oscuro que pueda encontrar en las horas previas al amanecer del 12 de agosto o en una de las noches previas al cima.

Tome asiento, ya que sus ojos pueden tardar hasta 30 minutos en adaptarse a la oscuridad, y mire hacia el norte, hacia la constelación de Perseo, que sigue a la brillante constelación en forma de W de Casiopea.

(Las lluvias de meteoritos generalmente reciben el nombre de la constelación de la que parecen irradiar los meteoritos, en este caso Perseo. De hecho, los meteoritos están justo ahí en la atmósfera).

Los humanos han estado observando las Perseidas durante miles de años. En 1862, dos astrónomos, Lewis Swift y Horace Tuttle, descubrieron de forma independiente un cometa masivo cerca de la Tierra, ahora conocido como cometa Swift-Tuttle.

Unos años más tarde, otro astrónomo se dio cuenta de que este cometa producía la lluvia de meteoros Perseidas, según la NASA.

El cometa Swift-Tuttle es enorme, de hecho, dice la NASA, es el objeto más grande conocido que vuela repetidamente más allá de la Tierra. El núcleo del cometa (la parte central sólida del cometa, separada del brillo brillante que lo rodea) mide aproximadamente 26 kilómetros de ancho.

A modo de comparación, el asteroide Chicxulub que golpeó la Tierra hace 65 millones de años y provocó la extinción de los dinosaurios medía solo unos 12 km de diámetro.

Swift-Tuttle orbita alrededor del Sol, completando un paso completo cada 133 años. Los astrónomos calcularon la trayectoria de la enorme roca espacial miles de años en el futuro y descubrieron que el cometa no representa una amenaza de colisión con la Tierra en su trayectoria actual.

Swift-Tuttle realizará un sobrevuelo excepcionalmente cercano en el año 3044, según Space.com, cuando pase a un millón de millas de nuestro planeta. Está dolorosamente cerca en términos astronómicos, pero aún es el doble de la distancia promedio entre la Tierra y la Luna, lo que significa que hay poco riesgo para cualquier forma de vida que habite la Tierra dentro de 1,000 años.

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Este artículo fue publicado originalmente por Live Science. Lee el artículo original aquí.

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