Tener amigos ricos en la infancia puede aumentar tus ingresos en el futuro

Un análisis en profundidad de más de 72 millones de usuarios de Facebook encontró una gran ventaja en tener amigos ricos.

Cuando los niños pobres crecen rodeados de niños y padres más ricos, es mucho más probable que ganen un salario más alto en el futuro, según han descubierto investigadores de las universidades de Harvard, Stanford y Nueva York.

Los resultados sugieren que realmente hay algo en la frase "se trata de a quién conoces".

En promedio, los investigadores encontraron que si un niño de una familia de bajo nivel socioeconómico vive en un área donde el 70 % de sus amigos son ricos (lo que es típico para la mayoría de los niños ricos), sus ingresos de adulto aumentan en promedio un 20 %.

Esta es una correlación muy fuerte. Ni siquiera factores como la educación o el empleo proporcionan un impulso tan fuerte para los ingresos futuros.

Pero también hay malas noticias. Cerrar la brecha de ingresos para hacer amigos parece ser muy raro en los Estados Unidos, según muestra un segundo análisis del mismo grupo.

Fuera de Los Ángeles, casi ninguno de los códigos postales de bajo nivel socioeconómico en los Estados Unidos que analizaron los investigadores mostró altos niveles de conexión económica. En otras palabras, los niños tienden a pasar el rato con otros compañeros que vienen de clases similares.

"Puede haber poco espacio para personas con graves [socioeconomic status] para conectar con personas con superiores [socioeconomic status] si hay pocas personas así cerca ", escriben los autores.

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que las relaciones sociales pueden afectar la desigualdad de ingresos y las oportunidades económicas en una sociedad. Pero hasta hace poco, era difícil encontrar datos a gran escala que respaldaran esta hipótesis.

Las redes sociales ofrecen la oportunidad de estudiar esta idea como nunca antes.

Usando datos de Facebook, los investigadores analizaron 21 mil millones de amistades en línea, que es aproximadamente 3500 veces más grande que el conjunto de datos de redes sociales más utilizado hasta la fecha (conocido como Add Health).

Los estudios analizaron una variedad de factores que podrían ayudar a un niño a avanzar en la vida, incluidos los ingresos familiares, los antecedentes familiares, el nivel de educación, la ocupación y el vecindario.

Al final, la conexión económica fue la única medida de capital social que estuvo fuertemente correlacionada con la movilidad ascendente del ingreso. (Sin embargo, crecer en un hogar monoparental tuvo un impacto negativo en el crecimiento de los niños en términos de ingresos y situación económica).

Hay muchas explicaciones de por qué esto es así. Hacer amigos en la escuela con niños de familias de mayores ingresos, por ejemplo, podría ayudar a dar forma a las aspiraciones de un niño o brindar acceso a información y oportunidades laborales que de otro modo no tendrían.

"Esto es consistente con las suposiciones de que el capital puente es útil específicamente para avanzar (en lugar de simplemente salir adelante)", escriben los autores.

"Sin embargo, también hay muchas explicaciones alternativas para la correlación entre [economic connectedness] y movilidad que no se basen en un efecto causal de la conexión sobre la movilidad”, añaden.

Por ejemplo, el tipo de familia de bajos recursos que opta por vivir en una zona de alta vinculación económica puede tener otras características demográficas que inciden en la tasa de movilidad ascendente de sus hijos o optar por invertir en la educación de sus hijos.

El presente estudio solo pudo demostrar una correlación entre la conexión económica de un niño y las perspectivas económicas futuras. Pero esta relación fue tan fuerte que vale la pena investigar más.

En el segundo estudio, los investigadores encontraron que la medida en que se desarrollan las amistades a través de las clases sociales depende tanto de la exposición de una persona a otras clases como de su disposición a entablar amistad con otras clases.

Si una persona tiende a entablar amistad con personas de su grupo socioeconómico, como suele suceder en las escuelas, universidades y vecindarios, entonces las intervenciones como viviendas asequibles o diferentes tasas de aceptación universitaria pueden no ser suficientes para mejorar la desigualdad de ingresos.

Las iniciativas podrían ser más útiles para fomentar las conexiones entre personas de diferentes orígenes, brindándoles amplias oportunidades para entablar amistades adecuadas.

Curiosamente, los investigadores de Harvard descubrieron que las comunidades con otras formas de gran diversidad, como la raza, no necesariamente tienen niveles más altos de movilidad ascendente. Lo que realmente importa es que muestren diversidad económica e interconexión.

"Las personas interesadas en crear una conexión económica deberían centrarse igualmente en la interacción entre personas de diferentes ingresos", dijo el autor del estudio y economista de la Universidad de Nueva York, Johannes Stroebel. Los New York Times.

Si los autores tienen razón, subir la escala de ingresos podría ser mucho más fácil si tienes amigos en la cima que puedan ayudarte.

El estudio fue publicado en Naturaleza.

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